Los «perfectos»

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Por Granma | 16 noviembre, 2018 |
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El sueño de todo lanzador: encaramarse en el montículo y dominar bateador por bateador sin que nadie pise la primera almohadilla. Out tras out. Sin jits, bases por bolas, error o pelotazo. Dominar a la alineación rival tres veces. Una hazaña. Unas veces conseguida por estrellas del box. Otras por serpentineros sin grandes resultados, pero que un día tocaron el cielo.

Es un juego perfecto. Entre Grandes Ligas y Series Nacionales solo 24 entre miles inscribieron su nombre en una lista que pudiera ser considerada la más selecta del béisbol. A continuación, una breve reseña de algunos de los partidos perfectos más significativos.

LOS DOS PRIMEROS

Corría el año de 1880. El béisbol todavía andaba en pañales, faltaban reglas por definir y solo un quinquenio atrás se había comenzado a utilizar guantes para fildear, inventados por Albert Spalding.

En ese contexto John Lee Richmond y Monte Ward se convirtieron en los dos primeros serpentineros en la historia que se acreditaron un juego perfecto. Richmond, lanzador zurdo, consiguió el suyo combinando rectas con cambios de velocidad y curvas; curiosamente hubo un batazo que picó frente al jardinero derecho, pero este tiró a la inicial y consiguió poner out al corredor. Richmond ganó 75 juegos y perdió cien en su carrera.

La historia de Monte Ward es bien distinta, pues fue seleccionado para el Salón de la Fama de Cooperstown debido a su exitosa carrera, que incluyó dos temporadas con 47 y 39 victorias y promedios de 2,15 y 1,74, en ambas con más de 230 ponches. Su juego perfecto tuvo como rival a otro miembro del Salón, Pud Galvin.

NO PODÍA FALTAR CY YOUNG

Me resultaba difícil de creer que al pitcher con más desafíos ganados en la historia no hubiera conseguido un «perfecto». Denton «Cy» Young lo logró tarde en su carrera, a los 37 años, para convertirse en el primero en la era moderna y con la distancia del box al home de 60 pies y seis pulgadas, cinco pies más  que la utilizada anteriormente, además de vencer a otro miembro del Salón de la Fama, Rube Wadell. Un mérito adicional a la prodigiosa carrera del ganador de 511 juegos, un récord irrompible sin duda.

DEL ANONIMATO A LA GLORIA

Líder en derrotas durante la campaña de 1954 en la Liga Americana, 21 con los Orioles de Baltimore. A nadie se le ocurriría pensar que ese mismo monticulista fuera capaz de tirar un juego perfecto y mucho menos teniendo por escenario una Serie Mundial. Pero si es verdad que cada cual tiene un momento de gloria en la vida, el de Donald James «Don» Larsen fue la tarde del 8 de octubre de 1956 ante más de 64 000 personas en el Yankee Stadium. Durante dos horas y seis minutos el derecho de Michigan –de seis pies y cuatro pulgadas de estatura y 220 libras de peso que lanzaba sin casi hacer wind up–, maniató por completo a los Dodgers de Brooklyn, campeones de la anterior Serie Mundial, con estrellas como Jackie Robinson, Duke Snider, Gil Hodges y Roy Campanella.

Fue una labor impecable en la cual Larsen empleó 97 lanzamientos, de ellos 71 strikes y 26 bolas. Solo colocó a un bateador en tres bolas, el torpedero Pee Wee Reese. Y le dará las gracias toda la vida al estelar miembro de Cooperstown, Mickey Mantle, quien fue el autor de la atrapada de la tarde corriendo a toda velocidad para degollar un estacazo del inicialista Hodges y de la primera de las dos carreras del choque, al pegarle jonrón al diestro Sal Maglie por el bosque derecho. Larsen, de 89 años, sigue recordando el 8 de octubre de 1956 como si hubiera sucedido ayer.
EL MEJOR JUEGO JAMÁS LANZADO… ¡Y PERDIDO!

La fecha, 26 de mayo de 1959. El lugar: Milwaukee Municipal County Stadium. Espectadores: más de 19 000. Equipos: Piratas de Pittsburgh y Bravos de Milwaukee. Lanzan Lew Burdette por los dueños de casa, campeones mundiales en 1957, y el zurdo Harvey Haddix, con balance de tres victorias, dos derrotas y aquejado de fiebre esa noche. Durante dos horas y 56 minutos Haddix fue retirando uno a uno a aquella tanda de bateadores que contaba con un par de miembros del Salón de la Fama: Hank Aaron y Eddie Mattews, hasta llegar a ¡36! consecutivos, es decir, 12 entradas completas utilizando 115 envíos, solo rectas y slider. En el decimotercero un error, una base intencional y una conexión de Joe Adcock les dieron a los Bravos el triunfo por 1-0.

Lo más increíble fue la revelación de un lanzador de los Bravos, Bob Buhl, quien dijo en una entrevista que desde el bullpen le estaban robando las señas al receptor de los Piratas, Smoky Burgess. Todos los bateadores le estaban bateando avisados a Haddix menos uno: Hank Aaron. Ni así pudieron descifrar los lanzamientos de Harvey Haddix durante 12 innings.

EL PRIMER LATINO

Ganó más de cien juegos en cada una de las dos ligas, Americana y Nacional. El nicaragüense Denis Martínez durante un tiempo fue el latino con mayor cantidad de victorias, 245, hasta que lo superó el dominicano Bartolo Colón. Logró completar 122 partidos con 30 lechadas y un promedio de carreras limpias de 3,70.

Tuvo problemas de alcoholismo, pero se recuperó a mediados de los años 80 del pasado siglo y consiguió jugar 23 temporadas en Grandes Ligas y retirarse a los 43 años de edad.

El 28 de julio de 1991 tiró el juego perfecto número 13 de la historia lanzando con un equipo ya desaparecido, los Expos de Montreal, la segunda franquicia canadiense de Grandes Ligas. Sus víctimas fueron los Dodgers de los Ángeles en su mismo cuartel general. Denis trabajó con perfección inigualable y solo necesitó 96 envíos hacia el plato para silenciar a sus rivales, 66 de ellos por la zona de strike. Nacido en la ciudad de Granada en 1954, Martínez es presidente de una organización que ayuda a niños pobres.

Por último, dos detalles. El primero, el perfecto tirado por un niño de 12 años, Ángel Macías, en el Mundial de Pequeñas Ligas efectuado en Williamsport, Pensilvania, en 1957, retirando los seis innings del partido a todos los bateadores del equipo La Mesa, localidad de California. Y lo llamativo de los tres «perfectos» conseguidos todos en un mismo año, 2012, sin olvidar el logrado por Maels Rodríguez en diciembre de 1999 ante Las Tunas, el único en la historia de las Series Nacionales.

OTROS CUBANOS

Si bien hay un solo partido así en nuestras Series Nacionales, otros cuatro cubanos han logrado tal proeza.
El 30 de junio de 1972, Andrés Ayón Brown registró un partido de esas características en la Liga Mexicana de Béisbol ante los Sultanes de Monterrey.

En la XVII Copa Intercontinental, en el año 2010, Dalier Hinojosa plantó su nombre con un choque de esa índole frente a Hong Kong, aunque solo duró cinco entradas, pues Cuba venció 20-0, pero él retiró a los 15 bateadores a los que se enfrentó y a siete de ellos los ponchó. Lo significativo, sin embargo, no fue el propio juego, sino que el guantanamero se convirtió en el único pitcher que en una misma temporada internacional, auspiciada por la Federación Internacional de Béisbol completaba la hazaña dos veces.

Hinojosa había tirado su anterior juego perfecto, en ese calendario, ante el equipo de Sri Lanka, durante el V Campeonato Mundial Universitario celebrado en Tokio, Japón, y en donde retiró en siete entradas a los 21 enfrentados.

Lázaro Valle tiró un juego de esa categoría, el 22 de agosto de 1989 en San Juan, Puerto Rico, al dominar a la batería de Corea del Sur con marcador de 11-0, con 13 ponches en ocho entradas Osvaldo Duvergel se acreditó un desafío de esas características en la VII Copa José Antonio Huelga, en la provincia de Sancti Spíritus. Fue en siete episodios, pues Cuba le propinó KO al débil seleccionado de Perú, el mismo día que el primer latino lo conseguía en Grandes Ligas.

LOS JUEGOS PERFECTOS
GRANDES LIGAS
LANZADOR FECHA FECHA
Lee Richmond 12-6-1880 WOR 1-CLE 0
Monte Ward 17-6-1880 PRO 5-BUF 0
Cy Young 5-5-1904 BOS 3-PHI 0
Addie Joss 2-10-1908 CLE 1-CHW 0
Charlie Robertson 30-4-1922 CHW 2-DET 0
Don Larsen 9-10-1956 NYY 2-BRO 0
Jim Bunning 21-6-1964 PHI 6-NYM 0
Sandy Koufax 9-9-1965 LA 1-CHC 0
Catfish Hunter 8-5-1968 OAK 4-MIN 0
Len Barker 15-5-1981 CLE 3-TOR 0
Mike Witt 30-9-1984 CAL 1-TEX 0
Tom Browning 16-9-1988 CIN 1-LA 0
Denis Martínez 28-7-1991 MON 2-LA 0
Kenny Rogers 28-7-1994 TEX 4-CAL 0
David Wells 17-5-1998 NYY 4-MIN 0
David Cone 18-7-1999 NYY 6-MON 0
Randy Johnson 18-5-2004 ARZ 2-ATL 0
Mark Buehrle 23-7-2009 CHW 5-TB 0
Dallas Braden 9-5-2010 OAK 4-TB 0
Roy Halladay 29-5-2010 PHI 1-MIA 0
Phillip Humber 21-4-2012 CHW 4-SEA 0
Matt Cain 13-6-2012 SF 10-HOU 0
SERIE NACIONAL
LANZADOR FECHA FECHA
Maels Rodríguez 22-12-1999 SSP 1-LTU 0
Fuentes: www.mlb.com y www.beisbolcubano.cu

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