Mi bandera cubana

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Por Gislania Tamayo Cedeño | 8 julio, 2019 |
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¿Dónde está mi bandera cubana,
la bandera más bella que existe?

Quien así escribe es el poeta cubano Bonifacio Byrne, nacido el 3 de marzo de 1861 en Matanzas donde realizó sus estudios, teniendo desde pequeño inclinación por la literatura, lo que hizo posible visitara con frecuencia el Circulo Literario y fundara el periódico “La Mañana” y luego “La Juventud Liberal”.


Su poema Mi bandera, lo posesiona en un lugar privilegiado entre los matanceros, a pesar de que escribió otras muchas elegías y artículos periodísticos a favor de la gesta revolucionaria que se desarrollaba en esos momentos.

No pudo incorporarse a la guerra del 95 a pesar de sus ansias libertarias y su afán de independencia, pero si pública poemas a favor de la causa cubana. El fusilamiento de Domingo Mujica, llamado el “criollo levantisco” llamado así por las polémicas que sostuvo con oficiales españoles lo marca de tal manera que tiene que viajar a Estados Unidos por razones políticas en mil 896 para evitar ser encarcelado.

En Estados Unidos se reúnen con los emigrados cubanos que compartían intereses comunes para ver a Cuba libre del colonialismo español, conspirando en labores separatistas, funda además el Club Revolucionario, del cual fue su secretario y colabora con los periódicos Patria, El Porvenir y El Expedicionario.

La estancia en Estados Unidos fue sumamente dura. A la llegada de su esposa e hijos se torna más compleja para sostenerse él y la familia y tiene que trabajar como fileteador de cajas de tabaco y lector de tabaquería.

En enero de mil 899 finalizada la Guerra Hispano-Americana, decide regresar a su país natal y es cuando escribe el poema Mi Bandera expresando la angustia de ver a Cuba amenazada por la presencia de una bandera ajena ondeando en la fortaleza del Morro junto a la bandera cubana.

Mi Bandera

Al volver de distante ribera,
con el alma enlutada y sombría,
afanoso busqué mi bandera
¡y otra he visto además de la mía!
¿Dónde está mi bandera cubana,
la bandera más bella que existe?
¡Desde el buque la vi esta mañana,
y no he visto una cosa más triste… !
Con la fe de las almas austeras,
hoy sostengo con honda energía,
que no deben flotar dos banderas

donde basta con una: ¡la mía!
En los campos que hoy son un osario
vio a los bravos batiéndose juntos,
y ella ha sido el honroso sudario
de los pobres guerreros difuntos.
Orgullosa lució en la pelea,
sin pueril y romántico alarde;
¡al cubano que en ella no crea
se le debe azotar por cobarde!
En el fondo de obscuras prisiones
no escuchó ni la queja más leve,
y sus huellas en otras regiones
son letreros de luz en la nieve…
¿No la veís? Mi bandera es aquella
que no ha sido jamás mercenaria,
y en la cual resplandece una estrella,
con más luz cuando más solitaria.
Del destierro en el alma la traje
entre tantos recuerdos dispersos,
y he sabido rendirle homenaje
al hacerla flotar en mis versos.
Aunque lánguida y triste tremola,
mi ambición es que el Sol, con su lumbre,
la ilumine a ella sola, ¡a ella sola!
en el llano, en el mar y en la cumbre.
Si deshecha en menudos pedazos
llega a ser mi bandera algún día…
¡nuestros muertos alzando los brazos
la sabrán defender todavía!…

Llega a La Habana, y se establece de manera temporal hasta regresar a Matanzas.

En 1909 fundó el periódico El Yucayo. Colaboró en La Primavera, El Ateneo, Diario de Matanzas, El Fígaro y en La Discusión. Fue declarado Hijo Eminente de Matanzas en 1915. Y en este mismo año la Cámara de Representantes autoriza un subsidio de tres mil pesos para el poeta y se le pone su nombre a una calle yumurina.

Más de 70 años tiene el poeta Bonifacio Byrne, su salud esta resquebrajada por las huellas que va dejando la vida y el cinco de julio de mil 936 fallecía “el último poeta patriótico de los tiempos coloniales” calificado así por Raimundo Lazo.

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  1. El poema mi bandera es uno de los poemas más hermoso de nuestro repertorio cubano de poetas, en el cual se refleja el sentir de todos los cubanos que amanos nuestra patria